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terça-feira, setembro 22, 2020
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O cometa interestelar Borisov não está mais inteiro

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Casa Notícia Ciência e Astronomia As imagens do cometa interestelar Borisov capturado pelo Telescópio Espacial Hubble sugerem que uma peça rompeu o núcleo do objeto entre 23 e 28 de março de 2020. (A foto do meio foi tirada com um filtro diferente dos dois lados, explicando sua aparência diferente .) (Imagem: © NASA / ESA / Hubble / STScI / Jewitt et al.) As fotos do cometa Borisov interestelar, tiradas pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA em 28 e 30 de março, mostram um núcleo alongado que parece ter dois componentes distintos, anunciaram os astrônomos em nota quinta-feira (2 de abril). Essa é uma situação muito diferente da observada pelo Hubble em 23 de março, quando o núcleo era uma entidade única. Essas duas peças são igualmente brilhantes, mas isso não significa que sejam de tamanho equivalente, disse o astrônomo da UCLA David Jewitt, que liderou as novas observações. Relacionado: Cometa interestelar: Aqui está o motivo pelo qual os cientistas estão entusiasmados “Na verdade, quase nunca é esse o caso”, disse Jewitt ao Space.com, referindo-se a observações semelhantes de cometas nativos. “Normalmente, o núcleo principal cai de uma peça e é pequeno em comparação com o núcleo principal – contém uma pequena fração da massa total”, disse ele. “Mas, como foi arrancado do núcleo, é bastante gelado. E o gelo borbulha e sublima como um louco, tornando-o um bom produtor de poeira.” Poeira é o que o Hubble está capturando nessas fotos. Portanto, é improvável que Borisov esteja se separando de maneira significativa, acrescentou Jewitt. Ele estimou que Borisov pode ter perdido apenas 0,1% a 1% de sua massa total, comparando o cenário provável com um carro que acabou de soltar um espelho lateral. Ainda assim, os pesquisadores não sabem ao certo que esse é o caso; é possível que algo mais dramático tenha acontecido. Jewitt e seus colegas esperam descobrir isso, e observações adicionais do Hubble podem ajudar. Por exemplo, outras imagens do Hubble podem mostrar aos pesquisadores a rapidez com que o fragmento de galpão está se acelerando para longe do núcleo principal e por quanto tempo permanece observável. Ambos os dados forneceriam pistas sobre o tamanho do fragmento recém-liberado, disse Jewitt. O Telescópio Espacial Hubble da NASA capturou esta visão do objeto interestelar Cometa 2I / Borisov em 12 de outubro de 2019. (Crédito da imagem: NASA / ESA / D. Jewitt (UCLA)) O Cometa Borisov foi detectado em agosto de 2019 e fez sua abordagem mais próxima de o sol em dezembro. Não é necessariamente surpreendente ver um pedaço voar do cometa agora, quatro meses após essa passagem do periélio, disse Jewitt; a linha do tempo é consistente com dois modelos proeminentes de derramamento de cometas. Em um desses modelos, os cometas começam a girar mais rapidamente após aproximações solares, porque o aquecimento que experimentam causa perda de massa significativa e assimétrica. Pode levar vários meses para que o spin-up seja dramático o suficiente para que as peças voem para o espaço, disse Jewitt. No outro modelo, esse mesmo aquecimento faz com que a pressão se acumule dentro dos núcleos dos cometas. Eventualmente, a pressão atinge uma bolsa de gelo supervolátil, como monóxido de carbono ou dióxido de carbono, resultando em uma explosão. E, novamente, isso pode levar algum tempo. (Mas os cometas podem ser muito vazios para que essa explicação seja viável na maioria das circunstâncias, disse Jewitt.) Há também a possibilidade de o cometa Borisov ter sido atingido por alguma coisa. Mas é improvável que um impacto seja a explicação, disse Jewitt, dado o espaço vazio e a órbita de Borisov estranha em comparação com objetos que nasceram em nosso sistema solar. Borisov é o segundo corpo interestelar conhecido já visto em nosso sistema solar. O primeiro foi o misterioso objeto ‘Oumuamua, cuja estranheza multicamada provocou especulações de que possa ser algum tipo de espaçonave alienígena.’ Oumuamua já estava disparando em direção ao sistema solar externo quando foi detectado. Borisov ainda não havia arredondado o sol em agosto de 2019, o que significa que os astrônomos foram capazes de rastreá-lo por trechos mais longos e com mais detalhes. Esse rastreamento, no entanto, foi comprometido recentemente pela pandemia de coronavírus, que fechou muitos telescópios terrestres. “É perfeitamente possível que o vírus mate o cometa para a maioria dos astrônomos”, disse Jewitt. Mas o Hubble ainda está operando apesar do surto, e esse olho icônico no céu é adequado para observar Borisov. De fato, mesmo os maiores escopos terrestres não têm a resolução necessária para detectar o recente evento de derramamento, disse Jewitt: “Então, realmente, apenas [the Hubble] o Telescópio Espacial pode ver esse tipo de coisa”, disse ele. A primeira foto a cores do cometa interestelar revela sua cauda difusaMike Wall é o autor de “Out There” (Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), o primeiro cometa interestelar do sistema solar explicado em fotos um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @ Spacedotcom ou Facebook. Participe de nossos Fóruns espaciais para continuar conversando sobre as últimas missões, céu noturno e muito mais! E se você tiver uma dica, correção ou comentário, informe-nos em: [email protected]

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