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segunda-feira, setembro 28, 2020
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Brincadeira sexual com insetos de 41 milhões de anos preservada em âmbar

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Casa Notícia Esse raro exemplo de “comportamento congelado” no registro fóssil preserva duas moscas de pernas longas e acasaladas em âmbar cor de mel de Victoria, Austrália. (Imagem: © Jeffrey Stilwell) Cerca de 41 milhões de anos atrás, duas moscas de pernas longas tinham acabado de iniciar um encontro amoroso quando foram apanhadas rapidamente em seiva pegajosa, que eventualmente endureceram seus corpos unidos para formar uma tumba de âmbar. Os últimos momentos dessas moscas acasaladas, agora trancados âmbar, oferecem uma janela fascinante para a vida na época do Eoceno (cerca de 55 a 34 milhões de anos atrás), que faz parte do período Paleogene. Esse notável “comportamento congelado” é um dos muitos espécimes de âmbar que os cientistas descobriram recentemente na Austrália; Os pesquisadores examinaram milhares de peças de âmbar de um local no oeste da Tasmânia e de outros locais da Austrália e da Nova Zelândia, descrevendo os destaques de um novo estudo. Juntamente com as moscas que foram “capturadas em flagrante”, os pesquisadores identificaram amostras de âmbar segurando um conjunto de aranhas do bebê que podem ter sido chocadas recentemente; plantas de florestas que cresceram perto do Polo Sul; e as formigas fósseis mais antigas da região. Os autores do estudo também encontraram pedaços do âmbar mais antigo da Austrália, datado de 230 milhões de anos atrás e originário do antigo supercontinente Pangea. A metade inferior de Pangea era um supercontinente ainda mais antigo, o Gondwana, que tomou forma há cerca de 500 milhões de anos. Gondwana então se separou de Pangea cerca de 180 milhões de anos atrás, rompendo para formar o que é hoje a África, Antártica, Austrália, Índia, Madagascar e América do Sul. No caminho de volta ao período triássico (251 a 199 milhões de anos atrás), eles descobriram samambaias extintas no gênero Dicroidium, datadas de 230 milhões de anos atrás. A análise deles sugere que o âmbar fazia parte de Pangea e Gondwana; agora é considerado o âmbar mais antigo encontrado até hoje na Austrália. Âmbar este velho é raro em todo o mundo “, portanto, a descoberta do âmbar australiano da idade do Triássico no Hemisfério Sul é uma descoberta importante”, disse o principal autor do estudo, Jeffrey Stilwell, professor associado da Escola de Terra, Atmosfera e Meio Ambiente da Universidade Monash, no Canadá. Melbourne, Austrália.O âmbar amarelo claro de Victoria, na Austrália, contém um cume cortante maravilhosamente preservado com aproximadamente 41 milhões de anos. (Crédito da imagem: Enrique Peñalver) Esses espécimes de âmbar provam que as árvores australianas eram capazes de produzir seiva há 230 milhões de anos, uma pista importante sobre uma grande mudança climática durante o Triássico que trouxe aumento de chuvas a Pangea, segundo o estudo. a variedade de plantas e animais preservados em outras amostras de âmbar, incluindo artrópodes, como coquetéis e mosquitos, fungos, musgos, sementes e folhas, disse Stilwell ao Live Science por e-mail. Os autores do estudo descobriram esses pequenos traços da vida antiga examinando mais de 2.500 peças de âmbar que datam das partes inicial e intermediária do Eoceno. “A diversidade e a preservação excepcional dos organismos terrestres são uma enorme (e bem-vinda!) Surpresa para mim como paleontologista”, disse Stillwell. “Temos agora nossos primeiros vislumbres definitivos dos ecossistemas terrestres subpolares da antiga estufa, quando a Austrália e a Antártica estavam anexadas e situadas muito mais ao sul, em latitudes mais altas”. As descobertas foram publicadas on-line hoje (2 de abril) na revista Scientific Reports.Fotos: Filhotes preservados em âmbarGaleria de imagens: Pequenos polinizadores de insetos presos em âmbarIn photos: Amber preserva lagartos cretáceosOriginalmente publicado na Live Science. OFERTA: Economize pelo menos 53% com a nossa mais recente promoção de revista! Com impressionantes ilustrações cortantes que mostram como as coisas funcionam e fotografias impressionantes dos espetáculos mais inspiradores do mundo, How It Works representa o auge da diversão envolvente e factual para um público popular que deseja acompanhar a tecnologia mais recente e os fenômenos mais impressionantes do mundo. planeta e além. Escrito e apresentado em um estilo que torna os assuntos mais complexos interessantes e fáceis de entender, How It Works é apreciado por leitores de todas as idades.

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