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segunda-feira, setembro 28, 2020
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Perseverança Mars rover em testes críticos de pré-lançamento em Kennedy

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Com seu lançamento a pouco mais de três meses, o rover Perseverance da NASA está passando por testes e check-outs críticos finais de pré-lançamento no Kennedy Space Center, na Flórida. A série de atividades de verificação e validação não ocorreu apenas no veículo espacial, mas também no helicóptero que o levará ao Planeta Vermelho. Atualmente, tudo permanece no caminho para um lançamento programado em 17 de julho de 2020 a bordo de um foguete United Launch Alliance Atlas V 541 do SLC-41 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, aproximadamente às 09:00 EDT (13:00 UTC). Um lançamento naquele dia resultaria em um pouso em Marte em 18 de fevereiro de 2021. Depois de concluir todas as operações de construção no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, o rover Mars 2020 foi transportado através de uma aeronave C-17 da costa oeste dos Estados Unidos para o local de lançamento em 12 de fevereiro de 2020. Depois de chegar à Flórida, o veículo espacial foi transferido para a Payload Hazardous Servicing Facility no Kennedy Space Center, onde agora está passando por um processo final de pré-lançamento. Essas preparações continuam como planejadas, apesar da pandemia em curso do COVID-19 e de várias respostas do centro da NASA ao surto de coronavírus. A missão Perseverance foi considerada uma operação crítica de lançamento, uma vez que possui apenas uma janela de 20 dias para ser lançada em Marte antes de ter que parar por 26 meses para a próxima janela de lançamento interplanetária abrir. Se a Perseverance perdesse a janela de lançamento de 17 de julho a 5 de agosto de 2020, teria que esperar até setembro de 2022 para a próxima oportunidade de começar sua missão. O NASA Mars Helicopter será o primeiro avião a voar em outro planeta. (Créditos: NASA / Cory Huston) Como tal, os funcionários do Centro Espacial Kennedy estão seguindo todos os procedimentos perigosos de operação de carga útil, bem como as regras de distanciamento social para garantir que permaneçam em conformidade com o CDC (Centros de Controle e Prevenção de Doenças) e com as operações de saúde mandatadas pelo governo, enquanto continuam a mover a missão lançar. Este trabalho incluiu atividades recentes para medir as propriedades de massa do estágio de cruzeiro que realmente transportará e fornecerá energia à Perseverança e ao helicóptero enquanto estiver a caminho do Planeta Vermelho. Os trabalhadores também testaram os sistemas do helicóptero Mars girando seus rotores a 50 RPM (rotações por minuto). Foi a última vez que os rotores serão testados ou operados antes do helicóptero chegar a Marte no próximo ano. O Mars Helicopter será o primeiro avião a voar em outro planeta. O helicóptero movido a energia solar de rotor duplo permanecerá encapsulado na Perseverança após o pouso, sendo implantado assim que os gerentes da missão determinarem uma área aceitável para realizar vôos de teste. No lado do veículo de lançamento da missão, Tory Bruno, CEO da United Launch Alliance, declarou via Twitter que atualmente não há impactos para a missão Perseverance e que tudo permanece no caminho do ponto de vista de sua empresa para apoiar o lançamento em julho. Apenas uma missão permanece no manifesto do Atlas V antes das operações mudarem para o lançamento da Perseverança. Indo bem. Na pista https://t.co/8Rv60L51jP – Tory Bruno (@torybruno) 30 de março de 2020 Essa missão extraordinária é o lançamento pela USSF-7 da sexta missão de avião espacial OTV (Orbital Test Vehicle) para a Força Aérea dos EUA, que verá um foguete Atlas V 501 no loft espacial X-37B da aeronave em órbita terrestre baixa para o que se prevê ser uma missão plurianual. Atualmente, a missão USSF-7 tem uma nebulosa data de lançamento em maio de 2020, com fontes indicando uma janela de início a meados de maio para esse lançamento. É importante notar que a missão USSF-7 não usará motores de foguete sólidos, tornando a rotação das pastilhas um processo mais rápido e fácil – pois a United Launch Alliance não precisará limpar o resíduo corrosivo e tóxico deixado para trás após o uso de foguetes sólidos. Após a saída do USSF-7, a United Launch Alliance precisará do período de final de maio a julho para preparar, empilhar e testar o foguete Atlas V encarregado de lançar Perseverança no Planeta Vermelho. Esse fluxo de vários meses é normal para missões interplanetárias que possuem uma janela de lançamento curta a ser atingida. O ULA rotineiramente reserva mais tempo do que o necessário nesses horários, para que o Atlas V possa ser transportado para a plataforma de lançamento para passar por uma prática completa de abastecimento de combustível e contagem regressiva que inclui tudo, exceto acionar o motor RD-180 no acelerador do Atlas V. Esses testes são conhecidos como Ensaios de vestido molhado, pois incluem um abastecimento completo do veículo, como ocorrerá no dia do lançamento. Esse teste ajuda a United Launch Alliance a encontrar problemas com os sistemas de foguetes ou terrestres que podem ser reparados e atualizados sem afetar a data de lançamento de uma missão. A perseverança começará sua jornada para Marte da mesma maneira que seu rover irmã Curiosity fez em novembro de 2011, decolando do SLC-41 sob a força do motor RD-180 e quatro propulsores de foguetes sólidos Aerojet Rocketdyne montados na lateral. O estágio superior do Centaur, voando em sua configuração de motor único, levará Perseverance e o helicóptero para uma órbita inicial de estacionamento na Terra, antes de ligar novamente o motor para a queima da injeção Trans-Mars, que colocará o rover em um heliocêntrico Marte intercepta órbita. A perseverança passará os próximos 7 meses navegando para Marte, antes de atingir a atmosfera do Planeta Vermelho – diminuindo a velocidade com o aerobraking e um pára-quedas supersônico antes de cair drasticamente da cápsula de entrada e cair em direção à superfície marciana. Uma plataforma de foguete retro será lançada para facilitar a Perseverança em um pairar estável de 7,5 metros sobre o solo marciano. A partir daí, um guincho de guindaste irá abaixar o veículo espacial para Marte.

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