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sexta-feira, setembro 25, 2020
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Pandemia está virando o mundo natural de cabeça para baixo

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      Medidas difundidas de distanciamento social produziram alguns efeitos estridentes na terra, no ar e no mar. De dentro de sua sala de estar em Londres, Paula Koelemeijer pode sentir o mundo ao seu redor ficar mais quieto.Koelemeijer, uma sismóloga, tem um sismômetro em miniatura sentado em uma laje de concreto na base de sua primeira sala de estar. lareira no chão. O aparelho, embora menor do que uma caixa de lenços de papel, pode detectar todos os tipos de movimento, desde o barulho de trens nos trilhos perto da casa de Koelemeijer até as ondas de terremotos que rolam de longe. Desde que o Reino Unido anunciou regras mais rígidas de distanciamento social no mês passado, dizendo aos moradores para não sair de casa, exceto por razões essenciais, o sismômetro registrou uma queda acentuada nas vibrações produzidas pela atividade humana. Com menos trens, ônibus e pessoas batendo no Na calçada, o zumbido habitual da vida pública desapareceu e seus ritmos confiáveis: antes que a disseminação do COVID-19 fechasse a cidade, Koelemeijer poderia traçar os dados do sismômetro e ver a programação do trem refletida nos picos, até o minuto . Agora, com menos trens circulando, os picos parecem acontecer aleatoriamente. “Está refletindo literalmente uma desaceleração de nossas vidas”, disse Koelemeijer pelo Skype. Koelemeijer disse que, por um breve momento, examinou os dados recentes antes que a realidade se instalasse. De relance, esta é realmente uma observação fascinante, o tipo de fato que pode aparecer na parte inferior de um boné Snapple. O momento “uau” é de curta duração, é claro, porque a explicação não é uma peculiaridade da natureza ou alguma outra excentricidade benigna, mas um vírus catastrófico que adoeceu e matou milhares, economias amassadas e mergulhou a vida pública em um limbo temível. sem fim facilmente discernível. Mas a resposta à pandemia produziu inconscientemente alguns outros efeitos em larga escala, embora menos conspícuos. Em uma reviravolta agridoce, a desaceleração surreal da vida como a conhecemos ofereceu aos pesquisadores uma rara oportunidade de estudar o mundo moderno sob condições verdadeiramente bizarras, e estão se esforçando para coletar o máximo de dados possível. “ A presença de pandemias na superfície terrestre, marítima e marítima é um dos fatores que mais afetam a superfície terrestre ”, afirmou o pesquisador, que afirma que o fenômeno foi detectado por Koelemeijer em Londres e em estações mais tradicionais do que uma lareira. Lecocq, um sismólogo no Observatório Real da Bélgica, em Bruxelas. As estações sísmicas geralmente são encontradas bem fora das áreas metropolitanas, longe de vibrações que podem ocultar tremores sutis no interior da Terra, mas a estação de Bruxelas foi estabelecida há mais de um século, antes de uma cidade crescer ao seu redor. Hoje, oferece uma visão fascinante do fluxo e refluxo de uma cidade movimentada; Lecocq descobriu que, quando neva, a atividade sísmica antropogênica diminui e, no dia de uma corrida na estrada, ocorre um pico. Lecocq verificou os dados sísmicos no dia anterior ao início da Bélgica em um bloqueio nacional e, na manhã seguinte. A queda na atividade, disse ele, foi “imediata”. Agora, o dia em Bruxelas se assemelha ao dia de Natal. Lecocq compartilhou sua abordagem on-line, e sismólogos nos Estados Unidos, França, Nova Zelândia e outros lugares agora estão vendo os efeitos das medidas de distanciamento social de seu país na atividade sísmica. Para os sismólogos que estudam sinais sísmicos do interior da Terra – em vez de outras fontes, incluindo pessoas, animais e até tempestades – as quarentenas parecem ter facilitado a escuta. “Normalmente, não captávamos um 5.5 [magnitude earthquake] do outro lado do mundo, porque seria muito barulhento, mas com menos ruído, nosso instrumento agora é capaz de capturar 5.5 com sinais muito mais agradáveis ​​durante o Koelemeijer disse que há menos poluição do ar. Como cidades e, em alguns casos, nações inteiras enfrentam a pandemia sob bloqueio, os satélites que observam a Terra detectaram uma diminuição significativa na concentração de um poluente comum, dióxido de nitrogênio, que entra na atmosfera através de emissões de carros, caminhões, ônibus e usinas de energia. A queda, observada na China e na Europa, coincidiu com rigorosas medidas de distanciamento social no terreno. A poluição do ar pode prejudicar seriamente a saúde humana, e a Organização Mundial da Saúde estima que as condições decorrentes da exposição à poluição ambiental – incluindo derrame, doenças cardíacas e respiratórias – matam cerca de 4,2 milhões de pessoas por ano. O ar mais limpo pode levar a uma breve trégua em partes do mundo com a poluição do ar severa, mesmo quando combatem o coronavírus. De acordo com uma análise de Marshall Burke, professor do departamento de ciências do sistema terrestre de Stanford, uma redução de partículas na atmosfera relacionada à pandemia – a forma mais mortífera de poluição do ar – provavelmente salvou a vida de 4.000 crianças pequenas e 73.000 adultos idosos. China mais de dois meses este ano. “Há um benefício temporário quantificável”, disse-me Joseph Majkut, diretor de política climática do Niskanen Center, em Washington, DC, referindo-se à análise de Burke. Mas – e é um importante “mas” – “à medida que avançamos em nossa recuperação, acho que voltaremos aos negócios como de costume”, disse ele. Uma queda nas emissões neste ano, incluindo dióxido de carbono, o poluente que causa o aquecimento global, não prejudicará os esforços de longo prazo para gerenciar a crise climática. “Não estamos resolvendo as mudanças climáticas por causa de uma pandemia global”, disse Majkut. As paisagens sonoras da cidade estão mudando Com tantas pessoas ficando em casa – e as agências de transporte público cortando serviços como resultado – há significativamente menos ruído de carros, ônibus, trens, e outro transporte. Erica Walker, pesquisadora de saúde pública da Universidade de Boston, levou consigo um medidor de decibéis em suas caminhadas socialmente distantes, e ela ficou impressionada com as medidas. “É muito mais silencioso”, ela me disse. Antes da pandemia de coronavírus, o ambiente acústico na Kenmore Square, um cruzamento movimentado perto do campus, costuma ter cerca de 90 decibéis na hora do rush. Ontem, as leituras da hora do rush de Walker tinham pouco menos de 68 decibéis. (Para comparação, um trem do metrô que passa perto de registros registra 95 decibéis – o nível em que a exposição crônica pode resultar em problemas de audição – e o som da conversa normal é de 60 a 70 decibéis.) Em alguns pontos da área de Fenway Park, onde Walker estudou a poluição sonora por vários anos através de seu programa Noise and the City, seus dados mais recentes mostram reduções próximas a 30 decibéis. “É inacreditavelmente uma enorme diferença”, disse Walker. Leia: Por que tudo está ficando mais alto? Os moradores da cidade podem agora estar ouvindo sons que podem ser abafados pelo drone comum. Rebecca Franks, americana que vive em Wuhan, o epicentro do surto de coronavírus na China, fez essa observação 48 dias depois da quarentena da cidade no mês passado: “Eu costumava pensar que não havia realmente pássaros em Wuhan, porque você raramente os via. e nunca os ouvi. Agora eu sei que eles foram silenciados e lotados pelo tráfego e pelas pessoas ”, escreveu Franks no Facebook. “O dia inteiro agora ouço pássaros cantando. Isso me impede de ouvir o som de suas asas. Sylvia Poggioli, correspondente da NPR na Itália, relatou que as ruas de Roma são tão vazias que “você pode ouvir o rangido das dobradiças enferrujadas das portas” e “o chilrear dos pássaros, um sinal precoce da primavera, é quase alto demais. Uma rápida pesquisa pela frase os pássaros são mais barulhentos no Twitter revela que muitas outras pessoas estão se perguntando a mesma coisa que ultimamente: os pássaros estão cantando mais ferozmente nos dias de hoje ou estou perdendo a cabeça? Com a migração da primavera em pleno andamento no Hemisfério Norte, certamente existem mais aves por aí. Mas a redução da poluição sonora – e, em alguns lugares, sua total ausência – pode tornar mais fácil perceber os trinados e gritos habituais. Condições mais calmas, talvez por vários meses, podem parecer boas; está bem estabelecido que a poluição sonora pode afetar negativamente nossa saúde, contribuindo para doenças relacionadas ao estresse, pressão alta, interrupção do sono e outros problemas. Qualquer benefício potencial é difícil de prever sem mais pesquisas, disse Walker, e com base nas atividades recentes do Noise e do aplicativo City, onde os habitantes de Boston podem gravar sons da vizinhança e fornecer suas próprias descrições, as pessoas podem responder ao novo silêncio de diferentes maneiras. Para alguns moradores, a nova paisagem sonora os lembra da tranquilidade de sua infância décadas atrás, quando a cidade era menos construída. Para outros, é outra fonte de estresse relacionado à pandemia – misteriosa, como a calma antes de uma tempestade. Os oceanos são provavelmente mais silenciosos também Para outras espécies, menos poluição sonora é, sem dúvida, bem-vinda. Michelle Fournet, ecologista marinha de Cornell que estuda ambientes acústicos, espera posicionar microfones subaquáticos na costa do Alasca e da Flórida, onde estudou baleias jubarte e outras formas de vida marinha, para investigar como as águas mudaram na ausência de ruído. dos navios de cruzeiro, uma vez que a indústria suspende as operações em todo o mundo. “Basta tirar esses navios da água para reduzir a quantidade de ruído global do oceano quase instantaneamente”, disse-me Fournet. “Estamos experimentando uma pausa sem precedentes no ruído do oceano, que provavelmente não é experimentada há décadas.” Leia: Hoje em dia é difícil ser uma baleia direita.A pesquisa mostrou que o ruído ambiente de navios e outro tráfego marítimo pode aumentar os níveis de hormônios do estresse no mundo. criaturas marinhas, que podem afetar seu sucesso reprodutivo. As baleias até mostraram que podem se adaptar ao barulho, interrompendo o canto quando os navios de carga estão próximos e retomando quando se afastam. O inesperado momento ecológico causado pela pandemia lembra Fournet de um experimento acidental que se desenrolou nos dias após o 11 de setembro , quando o tráfego de navios nas águas norte-americanas é interrompido. Pesquisadores que trabalham na Baía de Fundy, no Canadá – já estão gravando e colhendo amostras antes dos ataques terroristas – descobriram que, ao longo de apenas alguns dias, quando as águas barulhentas se acalmaram, as baleias-francas na baía experimentaram uma queda no nível de estresse O Fournet está pensando agora nas baleias jubarte do Pacífico Norte, que começaram a se deslocar para o norte este mês e em breve estarão nadando com bezerros recém-nascidos no sudeste do Alasca, uma região também popular entre os navios de cruzeiro para ver a vida selvagem local. “Esta será a entrada mais silenciosa que as baleias jubarte tiveram no sudeste do Alasca em décadas”, disse Fournet. “A natureza está respirando quando o resto de nós está segurando a nossa.” Queremos ouvir o que você pensa sobre este artigo. Envie uma carta ao editor ou escreva para [email protected] Marina Koren é escritora do The Atlantic.

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