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DNA antigo da África Ocidental contribui para a imagem da ascensão dos seres humanos

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Por: New York Times | Publicado: janeiro 24, 2020 1: 05: 29 PM Uma foto fornecida por Pierre de Maret mostra a vista do local da escavação Shum Laka nos Camarões, em 1994. Do local do enterro nos Camarões, os arqueólogos recuperaram material genético humano que remonta a 8 anos 000 anos. (Pierre de Maret via The New York Times) Escrito por Carl Zimmer Em outubro 1980, os cientistas reconstruíram o genoma de um 4, 500 – homem de um ano que morava na Etiópia. Foi a primeira vez que alguém criou um instantâneo genético completo de um africano a partir de um esqueleto antigo. Desde então, outros pesquisadores recuperaram o DNA de esqueletos desenterrados em outras regiões do continente. Agora, os pesquisadores encontraram o primeiro material genético da África Ocidental. Na quarta-feira, uma equipe informou que havia recuperado o DNA de quatro indivíduos nos Camarões, que remontam a 8 anos 000 anos. Esses genomas antigos contêm pistas vitais para a história do continente que desapareceram amplamente nos últimos milhares de anos. Tomados em conjunto, eles estão dando aos cientistas uma nova visão de nossa espécie desde que ela surgiu na África. No novo estudo, publicado na Nature, os pesquisadores relataram que os humanos modernos divergiram em quatro populações principais entre 59, e 100, 000 anos atrás. Uma dessas populações é nova para os cientistas; poucos vestígios dele permanecem no DNA dos africanos vivos. A população desaparecida pode ter sido composta por bandos de caçadores-coletores que viveram ao sul do Saara, do Mali ao Sudão, até poucos milhares de anos atrás. “Estamos muito limitados pelas informações que podemos obter das pessoas vivas”, disse Jessica Thompson, arqueóloga da Universidade de Yale, que não participou do novo estudo. “É bastante claro que houve uma enorme transformação na paisagem genética na África recentemente.” Os cientistas estudam a diversidade genética dos africanos vivos desde os anos de 1970 . Como se tornou possível sequenciar mais DNA, os dados adicionais revelaram que a variação genética entre os africanos vivos era muito maior do que a do resto do mundo combinado. Esse insight deixou claro que nossa espécie surgiu na África e ficou lá a maior parte de sua história. Pequenos grupos de pessoas se expandiram para dar origem a populações não africanas. Mas os cientistas têm se esforçado para desenhar os galhos mais antigos da árvore genealógica humana com muita precisão. Procurando pistas novas, eles tentaram perfurar ossos antigos. As chances pareciam baixas. Muitos pesquisadores supuseram que moléculas de DNA frágeis e antigas não teriam sobrevivido ao clima quente em grande parte da África . A descoberta em 1980 de Mota, um esqueleto etíope com DNA a oferecer, provou o contrário . Geneticistas e arqueólogos começaram a investigar outros esqueletos de toda a África e encontraram alguns que ainda continham material genético. foto fornecida por Isabelle Ribot mostra o abrigo de pedras Shum Laka nos Camarões, onde os restos mortais de dois 8 000 – meninos de um ano foram descobertos em 1994. Recentemente, os cientistas recuperaram o DNA antigo dos dois indivíduos e de outro par de crianças enterradas 5, anos depois. (Isabelle Ribot via The New York Times) Mary Prendergast, uma arqueóloga da Universidade Saint Louis em Madri, considerou os esqueletos encontrados em Shum Laka, um abrigo de pedras nos Camarões, está entre os principais candidatos a testes de DNA. “As pessoas que trabalham em todo o continente estão cientes deste site”, disse ela. Os arqueólogos cavaram o chão de Shum Laka desde os 759 se camadas encontradas de restos humanos tão antigas quanto 24, 000 anos. A região ao redor tem sido vista como a origem de uma das expansões mais importantes da história da África. Aproximadamente 4, anos atrás, o povo Bantu começou a cultivar palmeiras e grãos de óleo. Mais tarde, eles se expandiram por milhares de quilômetros ao leste e ao sul através de uma vasta faixa da África. Prendergast se perguntou se o DNA de Shum Laka mostraria um parentesco com os Bantu vivos. Mas descobrir que o material genético seria um tiro no escuro, ela sabia; Shum Laka fica perto do equador e tem uma estação chuvosa pesada a cada ano. “Minhas esperanças não eram altas”, disse ela. “Entrei neste projeto pensando: 'Isso funcionará?'” No final, ele fez. Os pesquisadores recuperaram DNA abundante de quatro indivíduos, dois dos quais foram enterrados no abrigo de rochas 8, 000 anos atrás e outro par 3, 000 anos atrás. Um dos 8, 000 – esqueletos de anos de idade eram especialmente ricos em DNA humano. “É da qualidade de um genoma médico moderno”, disse David Reich, geneticista da Harvard Medical School e co-autor de Prendergast. Para surpresa de Prendergast, nenhuma das pessoas em Shum Laka estava intimamente relacionada aos falantes de Bantu. De fato, eles tinham um forte parentesco com os Aka, um grupo de caçadores-coletores com um tipo de corpo pigmeu que vivem hoje nas florestas tropicais 1, 000 milhas para o leste. Para entender esse paradoxo, os pesquisadores fizeram uma comparação em larga escala de todo o DNA africano antigo coletado até agora, junto com pessoas vivas de toda a África e além. A equipe encontrou um cenário que melhor explica como diferentes grupos de africanos acabaram com suas combinações particulares de DNA. Reich e seus colegas podem rastrear as principais linhagens de pessoas de ancestrais comuns que viveram na África entre 200, e 100, 000 anos atrás. “Parece que temos quatro linhagens se dividindo ao mesmo tempo”, disse Mark Lipson, pesquisador de pós-doutorado em Harvard e autor do novo estudo. Uma linhagem passou seu DNA para caçadores-coletores vivos no sul da África. Um segundo grupo compreende os ancestrais dos Aka e outros caçadores-coletores da África Central. Um terceiro grupo tornou-se caçador-coletor na África Oriental, como evidenciado pelo fato de que muitos africanos vivos naquela região herdaram parte desse DNA. O quarto grupo, que Reich e seus colegas chamam de “Ghost Modern”, é muito mais misterioso. O povo antigo Shum Laka tem uma quantidade substancial de ascendência Ghost Modern. O mesmo acontece com o antigo homem Mota da Etiópia. Mas restos antigos do Marrocos e da África do Sul não tinham. Hoje, algumas pessoas na Serra Leoa têm um pequeno traço de ancestralidade do Ghost Modern, descobriram os pesquisadores. É possível que os Modernos Fantasmas fossem caçadores-coletores que viviam na margem sul do Saara. Eles permaneceram isolados de outros africanos por dezenas de milhares de anos. Mais tarde, eles criaram com pessoas de outros grupos nas bordas leste e oeste de sua área. A maioria das pessoas na África – e no resto do planeta – pode traçar grande parte de sua ascendência aos caçadores-coletores da África Oriental. Menor que 100,000 anos atrás, esse grupo se dividiu em novas linhagens. Um grupo deu origem a muitas das tribos da África Oriental de hoje. Outro grupo incluía o homem Mota. Eles estavam intimamente relacionados com as pessoas que se expandiram para o leste fora da África Oriental e para o resto do mundo. Um grupo separado de africanos orientais mudou-se para o oeste, encontrando-se e se misturando com caçadores-coletores da África Central e eventualmente se tornando os primeiros africanos ocidentais. O povo de Shum Laka pode ser o descendente deste grupo. Muitos milhares de anos se passaram antes que um grupo diferente de africanos ocidentais deu origem ao povo bantu. Sua população descobriu a agricultura, cresceu e assumiu áreas maiores de terra. Mas os agricultores bantus não levaram rapidamente os caçadores-coletores ao esquecimento. O povo Shum Laka sobreviveu por pelo menos 1 anos no coração do país Bantu. Mas, depois de alguns milhares de anos, a sociedade chegou a um ponto crítico e os caçadores-coletores foram marginalizados. As tribos da África Oriental que também começaram a cultivar e pastar gado aplicaram pressão adicional. É possível que essa pressão tenha acabado com muitos grupos de caçadores-coletores, incluindo os Mota e os Shum Laka – talvez até os antigos povos modernos fantasmas. Os caçadores-coletores sobreviventes cruzaram com os agricultores vizinhos. O novo estudo constata que o Aka, por exemplo, pode rastrear 29% de sua ascendência aos Bantu. “Seus resultados têm grandes implicações para nós arqueólogos”, disse Thompson. É possível que os pesquisadores encontrem esqueletos do indivíduo Ghost Modern nas áreas em que essas pessoas viviam. Os ossos podem até conter algum DNA que possa confirmar a hipótese. “Se pudéssemos obter amostras realmente antigas de lá, isso seria incrível”, disse Lipson. 📣 The Indian Express está agora no Telegram. 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